GPS 發展歷史

我們這個「 Future is Analogue 」系列,怎可以少了創意企業意料之外的成功故事?以下便是 GPS 的發展史!

Credits: makeyuu

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現在普遍不過的 GPS ,在車裡、手提電話裡、去年的 LC-A Race 裡都會用上,真難想像從前它是高度機密,是美國國防部專用的高科技產品!

這當然不是一夜而成的產品,現在我們熟悉的全球定位系統 (Global Positioning System) 或稱 GPS ,是經歷了年復一年、投資了幾十億資金作研究與發展的成果。追溯到 1951 年,空軍邀請 Dr. Ivan 研發防衛系統。按著要求,博士以訊號到達時間的分別,發展出首個立體空間的定位系統,這系統成了日後 GPS 的基本雛型。

到了 1957 年,俄羅斯發射了第一顆人造衛星(Sputnik Satellite)上太空。發射以後,麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology, MIT)的研究發現當衛星環繞地球時,越遠的訊號越弱,越近的訊號越強。正因如此,他們單靠訊號強弱,便能追蹤衛星位置!

第一個原子鐘 Photo from marcdatabase.com

另一邊廂,科學家正埋首量度時間的技術,他們期望找到最準確的計算方法。所以,他們研發出原子鐘(Atomic Clock)── 極度準確的計時儀器,誤差只有十億分之一秒。所以,原子鐘誕生了。有了這些原子鐘,科學家與工程師發現世界各地、不同地方的時間也有些微差異。他們開始把鐘放到地球上不同角落,由珠穆朗瑪峰到戈壁沙漠,試圖找出這些微小的分別。這些資料協助了驗證愛因斯坦的宇宙論,亦成了衛星科技的重要材料。

其後數年,美國軍方亦發射了幾枚衛星上太空,策略性地投置。有了這些衛星,以及 Sputnik 衛星的經驗,他們知道只要投置足夠衛星,放到合適軌跡,便能掃瞄出整個地球,還能找出地球上任何位置!當然,這些資訊都是機密,直到 1983 年,雷根總統(President Ronald Reagan)開放 GPS 給公眾使用。自此,現在的 GPS 面世了!後來,技術的提升把 GPS 進一步改善了,現在你可在手提電話或車上看到 GPS 的應用。誰會料到,那時隨機的事件會演變成現今的重要科技?

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written by cruzron on 2011-03-10 #news #history #story #analogue #future #gps
translated by singleelderly

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