The Future is Analogue: GPS 发展历史 (The History of GPS)

我们这个「 Future is Analogue 」系列,怎可以少得创意企业意料之外的成功故事?以下便是 GPS 的发展史!

Credits: makeyuu

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现在普遍不过的 GPS ,在车里、手提电话里、去年的 LC-A Race 里都会用上,真难想像从前它是高度机密,是美国国防部专用的高科技产品!

这当然不是一夜而成的产品,现在我们熟悉的全球定位系统 (Global Positioning System) 或称GPS ,是经历了年复一年、投资了几十亿资金作研究与发展的成果。追溯到1951 年,空军邀请Dr. Ivan 研发防卫系统。按着要求,博士以讯号到达时间的分别,发展出首个立体空间的定位系统,这系统成了日后GPS 的基本雏型。

到了1957 年,俄罗斯发射了第一颗人造卫星 (Sputnik Satellite) 上太空。发射以后,麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology, MIT) 的研究发现当卫星环绕地球时,越远的讯号越弱,越近的讯号越强。正因如此,他们单靠讯号强弱,便能追踪卫星位置!

第一个原子钟 Photo from marcdatabase.com

另一边厢,科学家正埋首量度时间的技术,他们期望找到最准确的计算方法。所以,他们研发出原子钟(Atomic Clock) ──极度准确的计时仪器,误差只有十亿分之一秒。所以,原子钟诞生了。有了这些原子钟,科学家与工程师发现世界各地、不同地方的时间也有些微差异。他们开始把钟放到地球上不同角落,由珠穆朗玛峰到戈壁沙漠,试图找出这些微小的分别。这些资料协助了验证爱因斯坦的宇宙论,亦成了卫星科技的重要材料。

其后数年,美国军方亦发射了几枚卫星上太空,策略性地投置。有了这些卫星,以及Sputnik 卫星的经验,他们知道只要投置足够卫星,放到合适轨迹,便能扫瞄出整个地球,还能找出地球上任何位置!当然,这些资讯都是机密,直到1983 年,列根总统(President Ronald Reagan) 开放GPS 给公众使用。自此,现在的 GPS 面世了!后来,技术的提升把GPS 进一步改善了,现在你可在手提电话或车上看到GPS 的应用。谁会料到,那时随机的事件会演变成现今的重要科技?

资料来源:

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written by cruzron on 2011-03-11 #news #history #story #analogue #future #gps
translated by singleelderly

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