Con Sumo Amor

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En la portada de mi libro favorito de fotografía dice “Haz de cada disparo el mejor”. Me preguntaría a mi mismo cosas como, “¿Es tan simple?”, “¿He estado sacando realmente el máximo de cada fotografía?”, “¿De verdad me estaba poniendo retos?” La fotografía siempre ha sido sagrada para mí. Me decidí a ver si realmente podía hacer algo lleno de sentido, y de verdad hacer de cada disparo el mejor. Así que establecí lo que tenía más de reto y ofrecía más a cambio – fotografiar la vida de la gente que se ha quedado apartada en el distrito “skid row” de Los Angeles (barrio chabolista).

Ya tenía una idea de cómo sacar el máximo a un rollo de película, de cómo realmente marcarme un reto como fotógrafo. Esta idea no era ni la más segura ni la más peligrosa, tampoco la más inteligente o la más creativa, era algo que quería hacer para mí mismo. Sabía que si tomaba 36 fotos de 36 personas, cercanas y personales, entonces sentiría que había hecho justicia a ese rollo de película. También sabía que los vagabundos hacen los retratos más honestos. Puede que sea porque ellos tienen mucho menos que yo, o porque eso me recuerda todas las cosas que doy por sentadas. También se puede deber a que están más centrados en otras cosas, y no tanto en cómo salen detrás de una cámara.

Créditos: lomoteddy

En 2001 hice un proyecto en San Francisco donde pude preguntar a la gente que vivía en las calles si creían que las elecciones que habían hecho habían jugado su parte en dónde estaban, o si creían que había sido sólo una cuestión del destino. Era mucho más joven entonces, y mucho más ingenuo, pero me abrió mucho los ojos sobre los abusos físicos, psicológicos, de alcoho y drogas que llevan hacia las chabolas. En pocas palabras, la vida en la calle era mucho más complicada de lo que me había imaginado y estas historias realmente me llegaron.

No es fácil pedir permiso a desconocidos para hacerles una foto. Es incluso más difícil pedírselo a alguien que ha perdido todo, y está en su peor momento. Podría haber puesto muchas excusas, pero nadie me dijo que fuese a ser fácil. Estaba dispuesto a seguir con este proyecto, y quizás en contra de un juicio mejor. De modo que cogí el mejor rollo de la nevera, algunos viejos Agfa Precisa caducados de los días de todo o nada, y me preparé con la LC-A para el viaje a los lugares que mucha gente quiere olvidar que existan.

Créditos: lomoteddy

Por supuesto la mayor parte de la gente a la que pregunté me dijeron “¡NO!”. A lo mejor era por mi aparencia, quizás no confiaban en mí, y no tenían una buena razón para hacerlo. Pensé en “robar” algunas fotos, lo que habría funcionado de vez en cuando. Una de las personas que me dijeron que no, fue lo suficientemente amable como para darme el consejo de que daba lo mismo lo que estuviese haciendo allí, la gente podía ser acuchillada, disparada y asesinada, así que era mejor que preguntase a alguien antes de tomar una foto. Eso fue exactamente lo que hice.

Quería sacar lo mejor de los fondos disponibles, y tuve eso en cuenta mientras caminaba hacía la 7ª y Maple. Quería que los retratos fuesen lo mejor posible y encontré algunos fondos perfectos para sacar lo mejor de la gente en las fotos. Había cogido algunos billetes de 1$ para ofrecérselos a la gente a cambio de su foto, pero mucha gente me dijo que pensaban que era un policía, entre otras cosas. Me dí cuenta de que ofrecer dinero sólo hacía mis intenciones menos claras, y a través de prueba y error concluí que no era siempre lo más efectivo ofrecer el dinero antes de tirar la foto, pero que después podría ser un gesto agradable, para aquellos que están necesitados.

Créditos: lomoteddy

I finally made my way down San Julian where the whole street is lined with tents and people. As soon as I walked down that street people asked me right away why I was there. I told each person the truth, and I realized that as soon as one person trusted me, a few of the other people around also began to trust me. Some of them asked if I wanted photographs of them smoking crack, and smoked crack right in front of me. I was scared of course. What I think may have been a drug dealer told me he had seen me hanging around and in so many words told me to get out of there, so I did.

Caminé y caminé, y hablé con mucha gente en esas calles sobre todo lo que me quisieron contar. Escuché sus historias de cómo lo perdieron todo, de cómo habían tocado fondo, y a veces de cómo apreciaban que les sacase fotografías. Algunos me contaron que otra gente que había vivido en las calles había sido matada, o que habían muerto. Fui sincero sobre porqué estaba tomando fotografías, y les conté que quería hacer fotos que significasen algo, y que quería fotografíar gente real. Algunas personas lo entendieron, y otras no. De los que lo hicieron, algunos me permitieron fotografiarles. Un tipo me preguntó porque no iba a Beverly Hills a hacer fotos a la gente. Otra cosa que me ayudó fue la misma cámara. Creo que si hubiese usado una cámara digital hubiese sido muy distinto.

Créditos: lomoteddy

Creo que todos sabemos lo que es perder a alguien o algo, pero no importa lo que sea, la vida siempre trae algo nuevo. Así qeu , gracias a las personas que me dejaron tomarles una foto y contar parte de sus historias aquí.

  • Toda la serie está aquí.

written by lomoteddy on 2010-12-14 #lifestyle #lomography #retratos #sin-hogar
translated by nacarilegea

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5 Comments

  1. warning
    warning ·

  2. nacarilegea
    nacarilegea ·

    ups!! me dejé un párrafo en inglés!!! qué corte!! :(
    Bueno, os lo dejo aquí, ¿alguien de lomography lo puede corregir??
    Finalmente bajé toda la calle San Julian, que está llena de tiendas de campaña y gente. En cuanto que me metí en esa calle la gente me empezó a preguntar porqué estaba allí. Les conté a todos la verdad y me dí cuenta de que una vez que uno de ellos confiaba en mí, algunos más alrededor también lo hacía. Algunos de ellos me preguntaron si les quería fotografiar fumando crack, y lo hicieron delante de mí. Por supuesto que estaba asustado. Entonces uno con pinta de camello me dijo que me había visto merodear por allí y que me largase, así que eso hice.

  3. beni
    beni ·

    Welcome to the real world! robar es robar y a veces mola, pero preguntando se llega a Roma. Hummm, entrada para el blog?

  4. jodidopanki
    jodidopanki ·

    Muy bueno!

  5. jandra
    jandra ·

    ya había visto la serie y quedé impresionado....ahora al poder leer su experiencia aún me gustan más las fotos, gracias por colgarlo!

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