El Mundo Según Herr Willie - Terrenos Estirados - Sobre Ruedas a Través del Oeste de África - Parte Dos

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Hasta Abidján, fuimos en paralelo a la costa que va hacia el oeste desde Lagos. Después de Abidján, cambiamos de dirección y subimos en línea recta, en dirección a Mali, profundamente en el centro del calor y la arena.

Créditos: wil6ka

Poco después de salir de la capital de Costa de Marfil, tuvimos que detenernos nuevamente en una pequeña ciudad llamada N'djebonouan y nuestro mecánico, John, se convirtió en el héroe indefinido. Parecía que las roturas de las cuatro ruedas del autobús se sobrecalentaban y, por lo tanto, la conducción se hizo cada vez más difícil a medida que el control sobre las roturas disminuía con cada milla.

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Por lo tanto, John comenzó a solucionar el problema. Retiró los neumáticos gigantes del autobús con pura fuerza corporal y luego engrasó el eje y se rompió. Medio desnudo, lleno de aceite bajo el brutal sol africano. Para mí estas eran fantásticas imágenes para capturar, casi icónicas.

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El resto de la pandilla usó el tiempo y comenzó a interactuar con la gente local. Aparcamos no lejos del mercado y como era sábado, mucha gente vino a la ciudad. Nuestros artistas empezaron a hacer pequeños talleres, incluyendo la impresión de seda con Gabriel y experimentando con pintura eléctrica de Bay. Así que esta pausa cumplió el propósito del viaje al llevar el arte a la gente.

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También aproveché el tiempo para explorar el mercado y tratar de tomar la mayor cantidad de retratos posible. En conjunto fue un momento brillante en incertidumbre. Nunca sabías realmente cuándo y cómo iba a continuar el viaje.

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Siempre que los neumáticos estuvieran separados del autobús, sabías que tenías tiempo para gastar. En realidad muy a menudo en África vives sin tiempo. Las cosas suceden cuando suceden, por lo que definitivamente estás viviendo más en el momento y no estás tan estresado como en muchas otras partes del mundo.

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Eventualmente continuamos y no muy lejos de la pequeña ciudad estaba Yamusukro. Este lugar estaba en el medio de la nada y el hogar de Notre-Dame-de-la-Paix, una de las catedrales más grandes del mundo. Fue inaugurado por el Papa Johannes Paul II en 1990 y puede albergar a más de 11.000 fieles. Una bestia de una iglesia. Llegamos muy temprano, así que, lamentablemente, no nos dejaron entrar. Pero teníamos nuestro horario de todos modos y siempre teníamos que recuperar el tiempo perdido. Pero aún quedaba tiempo suficiente para la rutina diaria de belleza de nuestro conductor, Ephraim, que aplicó colores oscuros en su barba, belleza obligada. Pero luego nos fuimos a Mali.

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Bamako/Mali - El Arte de los Nómadas

Dormimos en el autobús en la frontera y cuando nos despertamos, había muchos burros. Simplemente duermen en la carretera, tienen sus titulares en algún lugar, pero parecen bastante independientes, al parecer. También había muchos niños, que estaban muy felices por una bolsa de dulces que compartí.

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Mali es uno de los lugares más calientes de África. Los grandes territorios son como un desierto y el aire es muy caluroso. Mientras conducía, con las ventanas abiertas y poca ventilación, era tolerable, pero una vez que dejó de moverse fue extremo. Bebimos mucha agua y nuestra caja refrigeradora se convirtió en la utilidad más importante, junto con el agua congelada, mantuvo el líquido frío durante bastante tiempo.

Comenzamos a descansar durante el mediodía y luego conducimos cuando hacía más frío. A pesar de que llevaba un sombrero, todavía tengo una colección de pecas veraniegas en la frente, un año después. Creo que esto se debe a la luz solar extrema que experimentamos.

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Mali es uno de los países más pobres del mundo y todavía hay conflictos militares en el norte. Éramos muy conscientes de las rutas que podíamos conducir y las áreas que deberíamos evitar. Pero nunca puedes estar 100% seguro. Sobre todo porque nuestro autobús era muy colorido, con la marca del proyecto y el Instituto Goethe. Esto debería hacer notar nuestro esfuerzo, pero también podría ser una invitación para los gángsters.

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La ciudad capital, Bamako, es un lugar seguro y muy ocupado, pero aún con el toque de una pequeña ciudad. Tenía la sensación de que también es un centro para intelectuales y artistas, especialmente músicos. Las canciones de Mali de Ali Farka Touré o las contemporáneas Inna Modja y Fatoumata Diawara rugen en todas partes de África, especialmente en los estados francófonos.

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OurlLiason en Bamako era Cherif, que dirigía una oficina de conexión del Instituto Goethe. Y siempre está conectando, conoce todo tipo de artistas y difunde ideas. Pero es duro. Como en muchos otros lugares de África, el financiamiento para la cultura proviene principalmente de organizaciones internacionales. Así que tienes que ser muy creativo para organizar las cosas. Le hice sentarse en el patio con el periódico para mis fotografías.

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Tomarse el tiempo es un gran aprendizaje que todos deberían aprender mientras están en África. Gran ejemplo fue nuestro compañero artista viajero Souleymane. Él era el único musulmán en nuestro grupo y tenía una pequeña alfombra con él para sus sesiones de oración. Dondequiera que estuviéramos, en la ciudad o en el desierto, él se tomó su tiempo estrictamente, lavándose las manos y los pies y siendo uno con Allah y sus oraciones. Muy íntimo y calmante.

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Con la misma dedicación, Alma, como lo llamamos, preparó el té en una ceremonia de larga duración. Para este propósito solo necesitaba agua, algunas hojas de té, azúcar y su pequeña estufa donde se hervía una infusión muy concentrada. Después de hervir, vertió el té de una taza pequeña a otra, produciendo una espuma muy densa. Continuó haciéndolo por largo tiempo, tal vez estuvo sirviendo té durante 15 minutos.

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Al final tenías una inyección de té muy concentrada con espuma muy ligera. ¡Delicioso! Se podía apreciar la gran cantidad de atención y amor.

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Había un cierto orgullo con la gente en Mali. Admiré a las diversas mujeres, que vendían fruta en la carretera, cada vez que parábamos. Muy alto y agraciado, fuerte y decidido, y muy a menudo con un bebé boca arriba. Sin mencionar los grandes disfraces. Si se trata de moda, las mujeres de África realmente son una gran inspiración y eso también se aplica a la confianza en sí mismo.

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En una parada embosqué a una maravillosa vendedora de naranjas por una fotografía. Ella se rió bellamente y con razón me exigió una compra abundante, y con mucho gusto cumplí.

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La motivación de nuestro conductor Ephraim después de casi tres semanas en el asfalto fue bastante baja, por lo que tomó sus descansos de vez en cuando y todos tenían que seguirlo.

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Esta vez se detuvo en una cabina desierta en medio de la selva, en algún lugar del Parque Nacional Bafing en el suroeste de Mali. El stand resultó ser un bar de palmas. Lo probé en Cote d’Ivoire y sabía que era algo poderoso, especialmente bajo el fuerte sol. Aproveché el tiempo para preparar un disparo masivo de aviones no tripulados, con los chicos yendo del stand al autobús. Funcionó brillantemente.
Poco después, el camarero se acercó al autobús y me pidió que le mostrara el dron nuevamente a su familia.

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Me preguntaba dónde estaba la familia, ya que él estaba solo en el pequeño cobertizo. Llegué al stand y de repente había un equipo de fútbol de mujeres y niños. Quedaron muy impresionados con el drone y me invitaron a su aldea. Y a unos 300 metros, escondidos detrás de algunos árboles, había una colección de casas redondas de arcilla. Fuimos allí, tuvimos pequeñas conversaciones y me sentí muy especial. De repente estábamos incrustados y todos estaban súper interesados en nosotros.

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Algunas de las personas estaban felices de haber tomado algunas fotografías. Les gustó mucho el proceso. Me vieron cambiar de película, lo que probablemente fue muy abstracto para ellos. Y realmente no pude explicarme. Pero todos fueron super amables y disfrutaron lo que pasó. Me pidieron que tomara una foto de toda la familia, que de hecho era todo el pueblo. Este debe haber sido uno de los grandes momentos en este viaje para mí. Por supuesto, tiene un elemento de folclore, pero fueron las circunstancias inusuales y sorprendentes que me elevaron.

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Dakar/Senegal –Belleza Segura

Y luego, después de casi 5,000 kilómetros en la carretera, llegamos a la frontera de Senegal, que de hecho era el único país que no me exigía una visa, por lo que ya era una victoria. El calor continuó casi insoportable y aún quedaba un largo camino por recorrer para llegar a nuestro destino final, Dakar.

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Probablemente teníamos una secuencia de tres/cuatro noches solo en el autobús. Y las paradas en los asentamientos fueron una gran delicia. Una comida la pasamos bajo un árbol de mango gigante. Los lugareños vinieron, se subieron al árbol, sacudieron las ramas y recogieron los mangos. Por una pequeña tarifa teníamos mangos frescos.

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En el campo de fútbol cercano, los muchachos nos invitaron a jugar pelota, y el fútbol es definitivamente el lenguaje universal de África. Más tarde me uní a ellos e intenté tomar algunas fotografías en acción. No es tan fácil como los muchachos siempre intentaron posar e interrumpieron el juego. También nos invitaron a unirnos a una gran cena en el pueblo cercano. Pero esta fue la única vez que me negué a comer en África. Todos comían de un plato gigante a mano. Así que tenías más de 20 personas en un plato. Eso fue un poco intimidante para mí, tenía que admitirlo.

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Tuvimos la oportunidad de alojarnos en una residencia de artistas llamada Villa Gottfried en N'Gaparou, cerca de Dakar. El artista senegalés Mansour Ciss, quien también pasó la mayor parte de su tiempo en Alemania, creó este gran espacio de reunión para artistas en un fantástico estilo arquitectónico de Malí. Aquí, nuestros artistas se prepararon para una exposición en el Instituto Goethe en el ámbito del Dak’art 2018, la mayor bienal del continente y su evento artístico más importante.

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Nuestro grupo trató de implementar, lo que habían experimentado en las últimas tres semanas, en su arte. Gabriel hizo más grabados de seda de fotografías que había tomado en el camino y las mezcló con pinturas. Bay and Soulemane trabajó con pintura eléctrica y creó un lienzo de medios mixtos con proyecciones, muy emocionante. Y Ray trabajó más en sus cráneos para una instalación. Con sus rastas parecía un hechicero vudú.

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Como iba a presentar a otros artistas de la bienal, me mudé más cerca de la ciudad después de unos días. Mi buena amiga Ángela es corresponsal de un semanario alemán y vive en Dakar. Ella me dio refugio y me presentó a algunos de sus amables amigos. Estaba a poca distancia del lugar principal, el antiguo tribunal y siempre me dirigía hacia allí.
Dakar es un gran lugar. Está en el oeste y rodeado de agua por muchos lados.

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La luz es genial, probablemente comparable a la del Cabo, y es bastante agradable en cuanto al clima, debido a la brisa ligera. Los taxis nunca son más caros que los 3 dólares y es fácil desplazarse. Incluso podría tomar un carruaje de caballos. Definitivamente quiero regresar, especialmente cuando no hay un requisito de visa y las conexiones de vuelo son bastante buenas. Es un lugar maravilloso, casi subestimado.

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Y justo al otro lado de Dakar se encuentra la maravillosa isla de la Gorée, llamada así por los colonialistas holandeses (Goeree Reede) en traducción a Hhrbour a salvo. Tiene una historia bastante triste como el puerto de salida de los esclavos a América. Ha estado bajo la protección de la UNESCO como patrimonio cultural mundial y tiene un impresionante museo sobre el comercio de esclavos, que también ha sido visitado por Michelle y Barack Obama en su último viaje a África. Ahora es considerado el destino turístico más importante de Senegal. Aquí la pesca todavía se realiza de forma tradicional con barcos largos. No hay coches en la isla y es una delicia caminar y participar en la vida cotidiana de la isla.

Así que eso es una envoltura para una aventura épica en Westafrica. Me moví constantemente durante un mes, vi mucho y experimenté aún más. Me alegro de haber fotografiado todo lo que pude para congelar algunos de estos momentos. Estos pequeños informes míos me ayudan a recordar. Fue un proyecto agotador y uno de los más desafiantes y gratificantes de mi vida.

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Logré más de lo que esperaba y todavía tengo hambre por mucho más. Dondequiera que vayas en África, es solo un aperitivo para muchas más aventuras. Quiero agradecer a todos, a quienes conocí en el camino y por las fotos que pude tomar. Podría haber sido un viaje de vida.

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written by wil6ka on 2019-06-12 #culture #people #places

One Comment

  1. jmcedo
    jmcedo ·

    Wow!!...Brutal viaje y report de todo. Increíble!. Enhorabuena!

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