With Love, the Lomo'Instant Wide: Intimate "Cartes de Visite" by Solène Ballesta

In late 19th-century Paris, a booming business in photography was the 'carte de visite'. Lomography once wrote about the photo trades among friends, lovers, family members for keepsakes. And for this month's Valentine's season, intimacy becomes a huge deal.

That's why muse and wordsmith Hana Bolkonski decided to pose for Parisian portraitist Solène Ballesta for boudoir, using the Lomo'Instant Wide.

Model: Hana Bolkonski; Photographer: Solène Ballesta

For Parisian lovers of then, both betrothed and those in secret, love comes with a hard bargain. The men are forced to prioritize their duties for society -- going to war, or traveling to places for professional missions. The women play the waiting game, and time and distance just become too painful to bear. It's why some of them would exchange intimate 'cartes de visite' for their significant others to keep as clandestine souvenirs.

Cleverly did Solène and Hana utilize this concept by making postcards from the Lomo'Instant Wide. In a private room with classy-looking accessories and items like sepia-toned notebooks and ornate boxes, they recreate the old lovers' tradition.

Model: Hana Bolkonski; Photographer: Solène Ballesta

In an instant, Solène and Hana have gone back to history for a fun, coquettish-themed shoot. And to top it up, Hana penned a heartful poem that speaks of romantic mischief and frolic for Valentine's Day;

"À l’ennui, je réponds par la douce griserie des passionnettes et du petit péché. Rien de grave, rien de grave… ! Rien qui vaille, n’est-ce pas, les feux de l’enfer ; mon vice ne brûle pas, il n’est que douceur. C’est le miel, la liqueur et le sirop ; je suis sage et ne griffe pas. Je crains, moi, ces anges déchus qui cherchent à forcer avec d’effrayants outils les chairs blanches et délicates ; je leur préfère les hommes simples, sans rêveries, sans orgueil, et sans profondeur. Quand je dégrafe mon corset pour mieux boire, ils rient en enfants qu’ils sont, parfois avec distinction, souvent avec gaillardise. Ils trépignent dès que je frôle ma jarretière, et se la disputent tels des chiots turbulents ; mais un sourire entendu, et chacun sait retourner à sa place.

Il en est parfois, bien sûr, qui semblent aimables lorsque je leur adresse un sourire, et qui se révèlent tout à fait différents dans l’alcôve ; ceux qui ne rient pas, qui regardent avec une ardeur qui ne me dit rien qui vaille. Leur souvenir est grave, âpre ; les brasiers qu’ils allument me dévorent sitôt que je tente de les éteindre, et les laisser flamber, c’est me résigner à leur servir de flambeau, et laisser mon esprit en cendre.

Je compte mes amants par dizaines, et qu’importe si parmi les billets que j’envoie seul un mot de tendresse est sincère. Qu’importe si celui que je quitte est justement celui que j’adore. Mon désir est de n’avoir nul sentiment particulier, de n’aimer que les masses, les consciences globales ; faire de toutes les flammes qui me dévorent un foyer pour l’humanité entière. Hélas ! Je ne suis pas Dieu, simplement une putain qui se résigne à son coeur imparfait, aux amours individuelles déjà mort-nées, et à vénérer leur cadavre. L’indifférence est mon graal, la lucidité mon sacerdoce, l’illusion ma réalité.

Model: Hana Bolkonski; Photographer: Solène Ballesta

Solène Ballesta and Hana Bolkonski are both members of the Amaranthes Collective. For more of Solène's works, visit her website, Instagram and Facebook. For Hana's works, visit her website, Instagram, Facebook and Twitter.


Send out your own sweet nothings with the Lomo'Instant Wide, available at the Lomography Online Shop Gallery Stores.

2018-02-23 #people #potraiture #lomo-instant-wide #solene-ballesta

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