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Vacaciones en Bolivia y Perú, parte 1: de Santa Cruz a La Paz

Llevaba un año viviendo y estudiando en São Paulo, Brasil, y quedaba poco tiempo para volver a mi ciudad, Barcelona. Como nunca sabe uno cuántas veces va a cruzar el charco, intenta aprovechar al máximo tiempo y dinero para ver todo lo que pueda... Así fue como descubrí que cuantos más lugares impresionantes ves, más ganas tienes de ver más y más y más... ¡Viajar engancha!

Me quedaron montones de lugares por conocer, pero se me metió entre ceja y ceja que no me volvía a Barcelona sin ver el Machu Picchu. Nos pusimos de acuerdo con un amigo y nos montamos un viaje por Perú y Bolivia. Y resultó uno de los mejores viajes que he hecho nunca, ¡y además uno de los más baratos! También fue la primera vez que realizaba un viaje de ese estilo sólo con cámaras lomográficas, y el resultado fue más que satisfactorio.

Foto de xaviru

Pero empecemos por el principio: en Bolivia. Al final del artículo os dejo algunos consejos y recomendaciones (algunas para mochileros sin manías, la clave para ver mucho mundo con poco dinero). Estoy seguro de que vosotros tenéis vuestras propias recetas, ¡así que dejad vuestros comentarios!

Santa Cruz de la Sierra

A 416 m sobre el nivel del mar es la ciudad más poblada de Bolivia y su centro económico. Forma parte de la cuenca amazónica, y se nota en el clima, que es muy húmedo. Siendo invierno en el hemisferio sur, fue la única parte del viaje en la que íbamos en manga corta. No hay mucho para ver aunque vale la pena dar una vuelta por el centro histórico, todo porticado, y subir al campanario para ver un buen panorama del centro y de una ciudad sin relieve.

Es el punto de salida para ir a visitar las Misiones Jesuíticas, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Requiere unos tres días, por eso descartamos pasar por allí, pero como arquitecto es una de las partes que peor me sabe haber dejado atrás, dada su arquitectura de estilo barroco mestizo, una curiosa combinación. Santa Cruz también es un buen punto de partida para visitar la Amazonia o el Pantanal.

Cochabamba

Empezamos a subir en altura: 2570 m. Su nombre viene del quechua: qucha (lago) y pampa (llanura). Aparte de dar una vuelta por el centro histórico vale la pena subir al Cristo de la Concordia, en teleférico o a pie, para ver una buena perspectiva de la ciudad rodeada de montañas y de la laguna. Más tarde se puede alquilar una bici y dar una vuelta a la laguna mientras el paisaje cambia de color a medida que se va escondiendo el sol.

La Paz

Se disputa la capitalidad de Bolivia con Sucre. Lo es según la mayoría de mapas (también según los paceños), pero en realidad “sólo” es la sede del Gobierno, y la capital según la Constitución es Sucre. Y estamos en el altiplano andino, a 3650 metros de altura. Hay que tener cuidado con el mal de altura (podéis encontrar unas recomendaciones al final del artículo).

Hay que dejarse perder por el centro histórico, en los alrededores de la Plaza Murillo, donde están los edificios institucionales, y por el Convento de San Francisco. En este lado de la ciudad por las tardes se abre un mercado interminable, paraíso para comprar a buen precio miles de cosas que no caben la mochila. También hay una zona de brujería, con llamas disecadas miniaturizadas.

La ciudad se sitúa en un valle y las casas suben por las paredes del valle un poco precariamente… desde el mirador Killi Killi, se puede ver una buena panorámica de sus casas subiéndose por las laderas.

Al sur de la ciudad se encuentra el Valle de la Luna, un lugar dónde la erosión a creado un curioso desierto de estalagmitas.

Desde La Paz contratamos dos excursiones. Una fue un descenso en bici de más de 3000 m de desnivel que empezaba con mucho frío por encima de los 4000 m entre montañas nevadas sin vegetación y acababa en un pueblecito en medio de la selva, con abundante vegetación, humedad y ajeno al invierno. No pude hacer fotos pues no permitían llevar cámaras por seguridad, pero recomiendo mucho este descenso. El paisaje es espectacular.

Dónde si me acompañaron mi Diana F+
y la Spinner 360° fue al Chacaltaya, una cima de 5421 m. Te dejan, junto con otros turistas, a 200 m de la cima, y aquí por primera vez notamos la falta de oxígeno. ¡No es fácil subir! Pero valió la pena, el paisaje durante todo el camino y en la cima es realmente espectacular!

Desde la Paz seguimos nuestro camino hacia el lago Titicaca, pero para no abrumar con tanta información os dejo con las recomendaciones y al Titicaca lo vamos a dejar para la segunda parte del arítculo.

recomendaciones

  • improvisación: Hay pocas cosas que necesiten reserva con antelación, con lo que se puede ir improvisando y adaptando la ruta sobre la marcha. Muchas visitas o excursiones se contratan al momento.
  • en avión: Desde Brasil, y supongo que podría generalizar en “desde el lado Atlántico de los Andes”, lo que más sale a cuenta es volar a Santa Cruz de la Sierra (Bolivia). Cualquier vuelo que incluya atravesar los Andes es mucho más caro. Para nosotros, volar a Santa Cruz o a Lima significaba una diferencia de 500 euros.
  • en autobús: Para moverse entre los dos países recomiendo el autobús. Volar sale muy caro, aún teniendo en cuenta las horas que requiere viajar en bus. Hay gran variedad de precios para una gran variedad de comodidades y servicios.

En los más caros (ojalá en España tuvieran ese precio los autobuses) hay refrigeración, comida a bordo en los trayectos más largos, asientos cama que pueden ser más cómodos que las camas de algunos hoteles. Los más baratos son incómodos, estrechos y calurosos.

Creo que la clave está en combinar los dos tipos, o calidades intermedias: está bien ahorrar en transporte, pero tampoco os hará ningún bien estar cansados a la llegada a una ciudad por haber tenido un viaje en bus muy duro.

  • comida: Aunque hay bastante variedad podemos decir que no es apta para estómagos sensibles. Se come mucho más picante que aquí, así que no está de más preguntar si lleva picante. También es necesaria una pequeña traducción cultural: como no estamos acostumbrado al picante lo que para ellos es poco picante para nosotros lo va a ser mucho, así que ¡cuidado! Es preferible beber agua embotellada (nuestra agua del grifo está mucho más procesada; lo que es beneficioso, pero también nos hace muchos más sensibles a otras aguas). Los vegetarianos son los que lo van a tener más difícil. Hay algunas ensaladas y otras posibilidades, pero pocos restaurante vegetarianos, así que supongo que al final puede ser un poco monótono.

Comida típica se puede comer tanto en restaurantes turísticos como en restaurantes locales. Yo siempre soy más partidario de ir donde vayan los lugareños, además es mucho más barato y la oferta viene a ser la misma, sólo difiere la presentación. En los mercados es dónde más barato se come, pero a veces hay que poner especial atención en la higiene.

  • mal de altura: Es provocado subir súbitamente a grandes alturas, dónde hay menos oxígeno. No entiende de forma física ni de género; lo puede sufrir cualquiera. No hay entrenamiento posible, es bueno un proceso de adaptación e ir subiendo gradualmente. Es lo contrario de lo que hicimos, así que pasé un día horrible, y tuve suerte de que fuera sólo uno. Hacedme caso, ¡el mal del altura no mola!

Y si tenéis alguna duda más… ¡no dudéis en preguntar!

written by xaviru

3 comments

  1. raquellogs

    raquellogs

    Pedazo de viaje!!! Las fotos están chulisimas! Felicidades por el articulazo =)

    over 2 years ago · report as spam
  2. amagus

    amagus

    Buenísimo el último grupo de fotos...

    over 2 years ago · report as spam
  3. xaviru

    xaviru

    gracias @raquellogs! la verdad es que recomiendo mucho el viaje!
    y gracias @amagus... para mi las fotos fueron mejorando a lo largo del viaje, las que más me gustan son les que aparecerán en el último artículo!

    over 2 years ago · report as spam

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